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我的2010年(上)
一個不完整的記錄

 
   
 

 

前言

感謝Arto邀請筆者撰寫Cover Story,筆者雖已聽樂近十年,但執筆寫樂評卻只是2010年暑假的事,實在感謝Mugazine賜予機會。本文將會談論10年值得留意的Rock/ Metal專輯和所發生的大事,比起平平無奇的2009年,2010年的的確令人難忘得多。但亦因為如此,這篇文章不可能無所不包,因此只能是個不完整的記錄,希望讀者們見諒。其實有一位前輩比筆者更適合編寫這題材,所以也感謝前輩把這寶貴機會讓給筆者。

首先介紹筆者2010年的心水作品,排名不分先後:

 

 
 
 

Dark Tranquility
We Are the Void

 
 
 

 

今時今日仍在堅持哥德堡之聲的,大概只剩Dark Tranquility了。他們上張作品“Fiction”是集大成之作,成績斐然,但也令人擔心的新作表現如何。幸好,這張 “We Are the Void”依然力度美感並重,而且歌詞哲學味依然,絕對是難得佳作。

 

 
 
 

Slash
Slash

 
 
 

 

這幾年Hard Rock/ Post Grunge界興起一股「重組風」,Soundgarden、Stone Temple Pilot、Rage Against the Machine等都重組了,獨是叱吒一時的Guns n’ Roses仍是Axl Rose一人獨大,重組無期。Guns n’ Roses另一靈魂人物Slash和其他前成員所組的Velvet Revolver,也因為和主唱Scott Weiland鬧翻而處於休止狀態。可Slash沒有浪費時間,刷盡人情牌,把Ozzy Osbourne、Fergie、Myles Kennedy、Chris Cornell、M. Shadows等全部找來,製成第一張個人專輯“Slash”。難得的是這張作品全部也是新作,但玩的卻是如今樂壇少見的正宗Hard Rock風格,如此作風實在令人肅然起敬。事實上單是這作品看歌手陣容,便不用說太多,加上Slash的Solo魅力依然,令人回味。今年另一傳奇結他大師Santana也推出了All Star陣容的新作,可是大師卻保守地只翻玩其他樂隊的經典作品,相比下,便失色不少了。

 

 
 
 

Gamma Ray
To the Metal

 
 
 

 

本年度德系Power Metal熱鬧非常,龍頭樂隊如Gamma Ray、Helloween、Blind Guardia都推出新作,年中Avantasia的雙專輯更是重磅炸彈,威力驚人! 眾新作中,Gamma Ray 的To the Metal的方向比較明確,雖然突破欠奉,但是能交出水準就很不錯了。“To the Metal”一半是標準Power Metal快歌,一半是有心經營的慢歌,主題作<To the Metal>更是繼Gamma Ray名作<Heavy Metal Universe>又一Metal Anthem!

 

 
 
 

Jeff Beck
Emotion & Commotion

 
 
 

 

年初曾訪港的結他大師Jeff Beck也推出了新作,這張“Emotion & Commotion”絕對令人體會到爐火純清是一個甚麼的境界! “Emotion & Commotion”幾乎無所不包,不論是搖滾樂、R&B、藍調甚至是交響樂,都和Jeff Beck手上的結他配合得天衣無縫。難得的是,過了四十年,Jeff Beck仍肯嘗試新元素,令人大開眼界,不枉大師之名!

 

 
 
 

Alcest
Ecailles de Lune

 
 
 

 

Alces上張作品“Souvenirs d'un autre monde”平地一聲雷,新作“Ecailles de Lune” 卻只是好壞參半。無他,這張“Ecailles de Lune”的確走了遠一點,也晦暗了一點。不過需要的不是懷疑,而是一點點時間,一點點細味的時間。

 

 
 
 

Enslaved
Axioma Ethica Odini

 
 
 

 

Enslaved 新作意外地前衛,他們的前作只是手法上是前衛,但骨子裡仍是Black Metal和Viking Spirit。可這張作品聽上去卻不太像Black Metal,大部份歌曲也超過了六分鐘甚至七分鐘,而且「聲底」也脫離了Black Metal的粗糙,加上那迷人的Clean Vocal和不斷的Rhythm Change,如果不是Grutle Kjellson的Black Vocal,這張“Axioma Ethica Odini”會是張極佳的Progressive Metal 作品,那,還考慮甚麼?

 

 
 
 

Avantasia
The Wicked Symphony

 
 
 

 

Avantasia今年又推出了All Star的雙專輯“The Wicked Symphony”和“Angel of Babylon”。兩張也是Power Metal不可多得的佳作,只是“The Wicked Symphony”的水準平均一點。其實單看這張作品的嘉賓陣容: Scorpions的Klaus Meine、前Judas Priest的Tim “Ripper” Owen、Symphony X的Russell Allen、前Helloween的Michael Kiske,還可以說甚麼呢?

 

 
 
 

Rhapsody of Fire
The Frozen Tears of Angels

 
 
 

 

Rhapsody of Fire (前稱Rhapsody)是千禧年前後最成功的Power Metal樂隊,他們以中古傳說為題材的手法,啟發了無數後輩,往後的Power Metal樂隊也以「新Rhapsody」、「女聲Rhapsody」、「加強版Rhapsody」等名號為榮。但是原裝正版的Rhapsody卻每況越下,頻密的新作換來重覆的乏味,轉投交響樂卻是模稜兩可,更要命的是和前唱片公司對簿公堂。如是者,Rhapsody of Fire漸漸消失在樂迷的視線。至09年,他們終於找到新東家 -- Metal界翹楚Nuclear Blast,並開始籌備新作。本來,因為上幾張作品實在令人失望,Rhapsody of Fire新作不是受到太多重視,但新作卻令人驚喜萬分! The Frozen Tears of Angels不再迷失於速度,前所未見的上乘雙結他編排,Blast Beat和Harsh Vocal的準確運用,流暢而不重覆的編曲,等等一切證明Power Metal界永恆傳奇已經強勢回歸。

 

 
 
 

Angra
Aqua

 
 
 

 

一直自成一格Angra這幾年也很沉寂,上一張作品已經06年的“Aurora Consurgens”,08年甚至一度傳出樂隊解散的消息,後來Angra澄清他們只是處於休息狀態。樂隊於09年正式重新運作,除了巡演之外,更帶來了是這張“Aqua”。「Angra」是巴西「火神」,但「Aqua」卻是希臘文「水」的意思,正是個有趣的對比。“Aqua”是張概念專輯,故事概念來自莎士比亞名著《暴風雨》,正因為「水」在該劇有重要地位,故命名為「水」。另一方面,這張作品跟“Axioma Ethica Odini”有點相似,從前只是「Pro在骨子裡」的Angra今次聽上去也明顯前衛,不少歌曲的節拍不是一般Power Metal會用到,而木結他的運用更是神來之筆,南美風情表露無遺,當然交響元素也不會少。特別值得一提是<Lease of Life>這首如水一般的歌曲,拍出來的MV亦美不勝收。

 

 
 
 

Mutiny Within
Mutiny Within

 
 
 

 

Metalcore仍是北美最受歡迎的樂種,今年幾隊明星級樂隊也有新作,不過聽上去驚喜也不大。有Mike Portnoy加入的Avenged Sevenfold新作“Nightmare”聽上去更像是Crossover,卻又語焉不詳。As I Lay Dying的“The Powerless Rise”就因為上張作品“An Ocean Between Us”實在太出色,有被比下去的感覺。Bullet For My Valentine新作更是「收火」了,侵略性急劇下降,是本年度最令人失望的作品之一。云云Metalcore新作中,新秀Mutiny Within的同名作品令人驚豔,旋律、氣氛、技術等元素並重,實在很難相信這同名專輯只是Mutiny Within的首作。Mutiny Within絕對是個值得期待的名字。

 

 
 
 

James Labrie
Static Impulse

 
 
 

 

一直有個人作品的Dream Theate主唱James Labrie,今年意外地推出了一張Melodic Death Metal作品“Static Impulse”。這作品有來瑞典Melodic Death界的Peter Wildoer和意大利結他手Marco Sfogli參與製作,其中Peter Wildoer身兼鼓手和Harsh Vocal,也和James Labrie合寫了大部分曲目。“Static Impulse”的曲風可以說是新派Melodic Death Metal,音色明亮加上Clean Vocal,但這其實己是十年前由Soilwork和In Flames所創立的風格了,所以不算新鮮。不過,可能因為James Labrie的關係,這張“Static Impulse”有Soilwork 和In Flames比較少見的Progressive元素,所以仍有令人驚喜的地方。Soilwork今年其實也有新作,不過可能製作過程全都在美國完成,少了點「瑞典味」,尤其是Vocal的部份失色不少,成績一般。

 

 
 
 

Agalloch
Marrow of the Spirit

 
 
 

 

Agalloch可能是個陌生的名字,無他,來自美國的Agalloch,風格卻是北歐式的Black Metal,甚至已經是難以歸類的Avant-garde。這張“Marrow of the Spirit”民謠結他成份比以前少了,但意想不到地加入了大提琴和鋼琴。作品整體速度提升了,少了前作常見的「Doom味」,部分歌曲已是Black Metal作品了,但這樣下來“Marrow of the Spirit”擁有比前作更多的變化,更堪細味。

 

 
 
 

Rage
Strings To A Web

 
 
 

 

德國Heavy Metal中堅份子Rage今年再推出新作“Strings To A Web”,上張作品08年的“Carved in Stone”可能受原鼓手Mike Terrana離隊的影響,水準不及前作。樂隊在兩年後的“Strings To A Web”中的合作明顯優於上作,似乎Rage和新鼓手Andre Hilgers磨合得不錯。“Carved in Stone”仍有Peavey Wagner力度十足的歌聲和Victor Smolski奇異的結他段落,最難得的是這作品簡單正接,卻爽快無比。

 

 
 
 

Firewind
Days of Defiance

 
 
 

 

Firewind的Gus G在10年成為家傳互曉的名字,因為他被Ozzy Osbourne相中,頂替結他英雄Zakk Wylde,成為Ozzy樂隊和新專輯的結他手。其實Gus G在Ozzy 新作“Scream”發揮機會不多,倒是在自己的Firewind終可一展所長。Firewind的發展不算順利,樂隊首兩作故然是佳作,但之後的兩張也因為樂隊成員的變動而水準不穩。樂隊是在主唱Apollo Papathanasio加入的第二作,08年的“The Premonition”才穩定下來。新作“Days of Defiance”火力依然,Gus G和Keyboard手Bob Katsionis的配合依然亮麗,Apollo Papathanasio的表現也熱力十足。另一方面,Heavy Metal教父級樂隊Iron Maiden今年也有新作“Final Frontier”,只是歌曲長度相當驚人,全碟總長度居然達到CD容量極限的七十六分鐘! 但感覺卻相當老氣橫秋,欠了Heavy Metal的爽快感,相當難消化...

 

 
 
 

At the Gates
The Flames of the End

 
 
 

 

相信以Metallica為首的“The Big 4 Live from Sofia, Bulgaria”會是很多朋友的2010年的年度DVD,但這張DVD以至整場演唱會都有一個致命問題 -- 就是Metallica。在09年看到「The Big 4 Live」的海報時便心知不妙,Metallica的Logo比其三隊樂隊加起來還要大... 而四隊樂隊的實際表演時間嚴重不均,Megadeth和Slayer勉強可以玩一個多小時,但Anthrax只有可憐的45分鐘表演時間... 獨是Metallica可以完整地表演Full Set。這四隊Thrash Metal班霸全都可以獨當一面地當上任何一個音樂節的Headliner,如今安排卻像Megadeth等其他三隊為Metallica暖場,實在令其他四大的Fans們痛心。紀錄片方面,加拿大製作人Sam Dunn今年為加拿大國寶級樂隊Rush製作了了一套紀錄片“Rush: Beyond the Lighted Stage”,可是Rush本身的發展其實頗順利,遠遠不及同鄉樂隊Anvil般曲折(Anvil的紀錄片“Anvil! The Story of Anvil”是這幾年最佳的Heavy Metal紀錄片),因此“Rush: Beyond the Lighted Stage”平淡了一點。瑞典傳奇樂隊At the Gates今年也推出演唱會紀錄片合一的DVD “The Flames of the End”。 解散了十多年的At the Gates,在08年決定重組和演出,結果便是這張“The Flames of the End”。這張DVD除收錄At the Gates在08年Wacken Open Air的演出外,也收錄了樂隊的紀錄片和早期演出的珍貴片段。At the Gates 影響無數後來者,不論是之後瑞典Melodic Death Metal和北美的Metalcore都多少有他們的影子,因此可以再聽到“Slaughter of the Soul”、“Terminal Spirit Disease”中的作品已是夫復何求了。DVD中的紀錄片“Under a Serpent Sun - The Story Of At The Gates”更是亮點之一。At the Gates是90年中期北歐冒升得最快的樂隊,1995年一張“Slaughter of the Soul”更令他們打進北美市場,不過樂隊最終選擇急流勇退,是Metal界其中一件最令惋惜的事情,當中的轉折和樂隊成員的心路歷程全都收錄在這套“Under a Serpent Sun - The Story Of At The Gates”中。這套紀錄片亦是樂迷了解整個Melodic Death Metal發展的重要材料。

 

 

 
 
   
 
 

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