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冷戰兒童的第三次出征
Cold War Kids

 
 
 

Mine Is Yours

 

回顧2010年,是筆者「買唱片史上」以來最多的一年,也令筆者的工作桌上多了二座「碟山」,可見這年的音樂是如此多姿多彩。而在上年筆者買下眾多的唱片當中,竟然把紐約樂隊Vampire Weekend第二張專輯“Contra”選為2010年的十大唱片之首位,很奇怪。奇就奇在,是筆者一直浸浴於英倫的搖滾之音; 而怪就怪在,是筆者突然喜愛近年美國的獨立之音!

回想起中學時期已開始接觸的流行樂隊Bon Jovi,以至上期筆者為他們寫了個音樂特輯的洛杉磯Trash-Hop樂隊Rage Against The Machine,還有一眾在筆者的唱片箱出現過的名字: Vampire Weekend、Free Blood、Kimya Dawson、The White Stripes和 White Rabbits等,統統都是美國的獨立之音。而今期的主角 -- Cold War Kids -- 也是筆者近年喜愛的美國騷靈樂隊。

 
 

認識「冷戰兒童」,其實要多得「公仔箱」的音樂節目。早在2008年,筆者觀看某電視台的音樂節目(節目名字連筆者都忘記了!)播著Cold War Kids一曲<Hang Me Up To Dry>的MV,初時筆者並不以為意。但經筆者細聽下,發覺他們的音樂與別不同,藍調的結他Riff、主音騷靈的嗓子,再加上他不由自主的鋼琴伴奏就能解構此曲。從此,就愛上由Nathan Willett(主音/ 結他/ 鋼琴)、Jonathan Bo Russell(結他/ 鋼琴)、Matt Maust(低音結他)和Matt Aviro(鼓擊)所組成的美國騷靈樂隊Cold War Kids。同年,還買下他們已在2007年出版的處女專輯“Robbers & Cowards”。

在他們的首張專輯“Robbers & Cowards”中,除了一曲<Hang Me Up To Dry>已唱到街知巷聞外,<We Used To Vacation>、<Saint John>和<Red Wine, Success>都是筆者喜愛的歌曲之一。<We Used To Vacation>的搶耳的結他獨奏加上主音在未段的不規則琴韻; <Saint John>裡只用了鋼琴、低音結他和鼓聲各為其主、不修邊幅的合奏; 還有在<Red Wine, Success>是一首很經典的騷靈歌曲試範作,從而建立了Cold War Kids在筆者心中的音樂形象。起初,筆者誤以為他們是來自美國東岸,甚至以為是紐約獨立音樂的其中一份子。但令筆者另眼相看的是,他們竟是來自擁有豐富陽光與海灘的美國西岸加洲,情況有如Lo-Fi樂隊No Age和藍調二人組The Black Keys,統統都是來自此地。

當其他樂隊都有「第二張專輯困難症」時,Cold War Kids在2008年推出的第二張專輯“Loyalty To Loyalty”就令筆者大叫精彩。從低迴的開場曲<Against Privacy>,以至用歌曲道出墨西哥非法移民問題的<Mexican Dogs>,都是水準之作。而一曲只用鋼琴伴奏的曲目<Avalanche In B>,主音的嗓子也不禁想起Radiohead的Thom Yorke,難道接下來的第三張專輯要向這位音樂奇人取經。曾經重玩過Radiohead一曲<Electioneering>的Cold War Kids就在今年一月就推出令筆者引頸以待的第三張專輯“Mine Is Yours”,今趟「冷戰兒童」的葫蘆裡會賣甚麼藥來? 就讓筆者為大家一一解開!

 
 

新「軍師」•新曲式•「冷戰兒童」的第三次出征

在未細聽這張專輯時,單從唱片封面來看已大為奇特。前兩張專輯都是用上一些暗黑的圖案或相片作為封面,而今次“Mine Is Yours”就用上純潔的白色作為唱片封面的底色,有如告訴我們他們今次要走向一個光明的曲風。還有,過往兩張專輯都是由Kevin Augunas擔任監製一職,而今次的Jacquire King則是首次合作的。結果,除了走向光明的曲風外,今次他們要洗去原有不修邊幅的騷靈曲式,用新曲式帶來「冷戰兒童」的第三次出征。

先來開場曲<Mine Is Yours>,頭段的電子鼓擊已告訴我們今次的新曲式有如近期Radiohead的電子實驗曲風,之後用上真鼓所建成的民族鼓節奏,還有主音不段重唱副歌「Mine Is Yours」。主打歌<Louder Than Ever>就是他們手到拿來的騷靈曲式,不過沒有前作那不修邊幅的手法,反而今次令人覺得更為平易近人。<Finally Begin>在騷靈結他Riff的建築下,主音反而放下聲線來一個新賞試。<Out Of The Wilderness>是他們的新曲式之作,頭段的雙重鼓擊有如Radiohead的<There There>,不過之後不是結他伴奏,而是有如Coldplay的慢版鋼琴伴奏。<Sensitive Kid>來一個實驗性的曲式,先來個電子鼓作為引子,再加上主音的騷靈嗓子,有如將電子和騷靈兩種音樂來一次音樂通婚。今次除了電子樂取向外,民族鼓的節奏也是他們今次新賞試的曲風,例如<Bulldozer>頭段的民族鼓演奏就是最佳例子。<Broken Open>那些平庸、惹人喜歡的曲式有如一首流行搖滾之作。<Cold Toes On The Cold Floor>又回到他們手到拿來的騷靈曲式,不過今次則用上風琴來伴奏。而尾曲<Flying Upside Down>則是用上民族鼓再加上騷靈曲式來一個共冶一爐之作。

Cold War Kids四子用上新的音樂源素、曲式、音樂取向先為筆者在今年來一個頭炮,接下來今年的音樂將會繼續是多姿多彩、令人煥然一新! 新一年,祝各讀者:「耳聽八方,與眾樂樂!」

 

奇音異士

 
   
 
 

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