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反反傳統 Braids

 
 
 

 

Native Speaker

 

後現代美學,以反傳統為旗號,如果將之套在搖滾樂來說,即是與一般搖滾樂的精密結構與旋律特性背道而馳。但如果在後現代搖滾裡再一反其道的話,其情況有會是如何? 人類不斷探新才致使社會進步,但亦有人云社會的進步乃是步向滅亡終站的燃料,今趟姑且不談這大題目,將話題回到本文主角Braids那「反」反傳統的音樂理念上。

 
 
 
 
 
 

 

筆者在感受他們的音樂時,不難找到後現代搖滾的痕跡,但每首曲的旋律卻非常鮮明,甚至有人聲演唱,看似又不屬於後現代搖滾派系; 當回想至人聲主唱、旋律鮮明主導的傳統搖滾樂時,Braids的歌曲裡的結他伴奏或效果技巧卻跟傳統搖滾樂大相逕庭,這矛盾情況頓時令筆者左右為難。亦因為如此,筆者放棄將他們的音樂定位,專心細嚐他們獨特的音樂韻味。

看過樂隊的組成歷程後,不得不佩服他們那大無畏、為音樂而冒險的勇氣; 而且他們這份勇氣卻得到應有的回報(當然實力和質素亦是關鍵因素之一),比起一眾仍在生活與理想之間掙扎的地下樂隊幸運得多。樂隊成員Raphaelle Standell-Preston、Katie Lee、Austin Tufts和Taylor Smith於2006年在加拿大Western Canada High School的食堂裡相識,他們一直在Taylor父母的車房裡進行練習,及至以The Neighbourhood Council名義(Braids的前身)贏得一年一度的Calgary Folk Music Festival最佳原創歌曲大賽,樂隊被邀請參與集電影與音樂、一連四天的Sled Island音樂節演出。在樂隊發展初期如此順利的情況下,他們毅然決定延遲進升大學進修,將全副精神放在樂隊的音樂事業上。一分耕耘,一分收穫,他們於2008年自資錄製首張EP “Set Pieces”後,回到加拿大南部城市卡爾加里(Calgary),再次參與Sled Island Music Festival的演出。不過這次他們是替美國Noise-Punk樂團Deerhunter作暖場演出,當時他們出色的表現令觀眾刮目相看,演出後甚至高呼Encore,證明他們的音樂能令聽者即時留下深刻印象。

 

 
 
 
 
 
 

 

2008年尾,樂隊將基地移師至加拿大第二大城市蒙特利爾(Montreal),並將樂隊名字改為Braids(據樂隊訪問中透露當時在卡爾加里以The Neighbourhood Council名義作演出時,根本沒有人認識他們)。隨著音樂器材裝備漸趨完善,樂隊在創作方面更加得心應手,果然於2009年他們自資錄製首張專輯“Native Speaker”,緊隨更進行了首次加拿大巡迴演出。可能樂隊深感沒有音樂廠牌支援,有礙樂隊音樂事業的發展,所以於2010年宣佈跟美國紐約Kanine Records及加拿大卡爾加里Flemish Eye廠牌簽約,並在2011年重新發佈專輯“Native Speaker”。

 

 
 
 
 
 
 

 

整張專輯散發著飄逸的樂觀氣息,他們運用密集而有規律的鼓擊配合層遞式的結他伴奏將音樂的情感張力逐步揮發,主音Raphaelle時以激昂時以柔和的真情演繹更將樂曲的情感潛力推至極限。好像主題曲<Native Speaker>便在有如大氣層般的無重狀態下,Raphaelle自由發揮的主唱與人聲取樣相互交錯,突出了那份濛濛迷幻的空間感,整首曲目甚至沒有採利鼓擊和結他,歌曲結構主要建築在多層的氛圍電子聲效,極具後現代美學的風骨。<Same Mum>以急疾的Mute結他聲和清脆的粒粒結他伴奏營造出非一般的氛圍效果,加上Raphaelle帶有少許民族色彩的演繹,更顯其光怪陸離之感,但在奇異斑斕的包裝底下,卻隱藏著一份和諧的美感,細心聆聽,原來是低音Synth Pad的功勞呢! 純音樂曲目<Little Hand>開首以後現代搖滾風格的脫俗Synth Pad先聲奪人,但當結他響起時,柔揚而鮮明的旋律便昭然若揭,而且在鼓擊和結他伴奏的聲響推動下,累積了的情緒更是一發不可收拾,但Braids故意將歌曲的編排以非傳統手法運行,在歌曲後段並沒有一如以往般將情感爆發出來,反而將其慢慢地壓縮,緩緩地將歌曲結尾,令聽者的情緒無從宣洩。

整張專輯只有七首曲目,但並沒有短促之感,當然豐富的編曲和「反」反傳統的音樂理念功居不少。如果有朋友問他們的唱片值不值買,我的答案是:「那你要自問自己是否一個探新的人了。」

 

L. A.

 

 
 
   
 
 

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