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走鋼索的平衡高手 Atmosphere

 
   
 

 

The Family Sign

 

 

 

將兩種最為流行通俗的音樂風格揉合一起,想必定能大紅大紫。意味深長的另類嘻哈和大世界都聽得滾瓜爛熟的獨立搖滾樂二合為一,筆者誠言對這類混合音樂略有聆聽經驗,可惜大部份樂團均未能準繩地拿捏兩者之間的比重,令樂曲慘不忍睹。

可謂兩者間的平衡? 依筆者的準則是: 在滿佈節奏感/ 歌詞發揮空間的嘻哈音樂裡,被一種搖滾樂器演奏出來的張力包圍著,既熟悉又保留到嘻哈的共鳴。2011上半年度筆者找到了一張能合乎上述準則的唱片(其實筆者早就有留意這樂團,自2008年起苦等三年終於等到他們推出新專輯了!),來自美國明尼蘇達州的二人樂團Atmosphere的第六張專輯“The Family Sign”實踐他們的嘻哈搖滾混合之旅,將這種音樂理念推上更高層次。

 

 
 
 
 
 
 

 

現時由說唱者Sean Daley aka Slug和DJ兼製作人Anthony Davis aka Ant組成的Atmosphere,早就1997年出道(當時還有樂團創辦人之一Spawn,但繼首張專輯後便離隊)推出首張專輯“Overcast!”,可惜得不到商業上的正面回響和成績; 及後Slug毅然辭去唱片店的工作,跟樂團走遍北美洲和歐洲進行大量演出,漸漸樂團的名字開始受人注目,亦因為長期在外巡迴演出的關係,令樂團成員得到一番新的生活體驗及與其他音樂人/ 樂團更多的音樂交流,相隔五年後於2002年推出第二張專輯“God Loves Ugly”,這張專輯亦終於如願以償,在美國本土得到極佳評價。

以上典型的奮鬥/ 美國夢故事一直都令美國人深感自豪 -- 美國是創作奇蹟的地方(不能認同更多!),撇開Atmosphere奇蹟論單純以音樂來看,Atmosphere以往的唱片雖沒有太濃厚的搖滾味道,但他們卻不甘原地踏步,於“The Family Sign”中特意邀請同鄉藍調搖滾樂團Attracted To Gods結他手Nate Collis及獨立電鍵琴手Erick Anderson參與演奏,銳意將這張唱片搖滾化、鄉謠化。

 

 
 
 

雖說搖滾化,但碟內的搖滾因子卻不是一貫大眾印象中的粗獷有力那一種,所有曲目均傾向美式藍調鄉謠搖滾的輕柔曲式取向,再加上Erick出色的R&B音色鍵琴演奏,更令樂曲鋪上一陣綠油油的大自然氣息。<My Key>、<The Last To Say>、<She's Enough>及<Just For Show>等都是結他當道的歌曲,尤其是<The Last To Say>和<She's Enough>,前者泛著搶耳深情的結他Loop更是流行榜的寵兒; 後者的破音結他Riff和放克架構亦彰顯樂團的多變性。細心聆聽這類搖滾主導的曲目,發現甚具流行潛力,可見人見人愛的搖滾基因的確居功不少。

 
 
 
 

 

走至唱片後部份,自<Your Name Here>始便輪到Erick的鍵琴上場; <If You Can Save Me Now>優雅的鋼琴伴奏與嘻哈鼓擊這拍擋在香港亦曾經風靡一時,畢竟美女與野獸這方程式確能容易留下深刻印象。<Something So>的開首還以為在聽夢幻流行曲(Dream Pop)曲目,事實這首曲亦是全碟最為旋律化、最少說唱成份的,同時把Nate的鄉謠風骨表露無遺。

走鋼索表演者何以格外受人讚賞,是因為他們具備人能所不能的驚人平衡力,雖說“The Family Sign”並沒有驚人新元素,甚至有點流行成份超標之嫌,但勝在Atmosphere能在庸俗與自我風格之間作出完美配合及協調,表現出樂團的「音樂平衡力」。

 

L. A.

 

 
 
   
 
 

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