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成熟內斂的二度出擊 DJ Kentaro

 
   
 

 

Contrast

 

 

作為一名Artist,尤其是處男作取得絕佳口碑,對於推出第二張大碟所承受的壓力是非常巨大,一方面要考慮回報和能否成功維持口碑; 另一方面則要抉擇應否沿用上次成功的那套方程式,還是應該冒險跳出框框,繼續進化? 多年來,很多Artists在首輯獲得到空前成功,但最後因同時兼顧口碑及風格取向而顧此失彼,兩邊不到岸,結果第二張大碟評價弄得一敗塗地。觀乎歷史上前車可鑑的例子實在太多: Sasha、Faithless、Asian Dub Foundation及DJ Shadow等均是在「受害者」名單中赫赫在列。

 
 
 

 

那麼,貴為DMC唱盤混音世界賽冠軍、Ninja Tune旗下的日本代表DJ Kentaro闊別六年的後繼之作 “Contrast” 的命運又會如何呢?

2001年,DJ Kentaro一鳴驚人成為首位亞洲人進入DMC決賽,並獲得一席季軍:一年後,二十歲的他憑著超乎常人的創意,以及一手令人嘩然的刮碟造詣,最終以史上最高得分的姿態掄元之餘,更橫掃一眾世界級唱盤混音比賽冠軍,令DJ Kentaro在Turntablism界享負盛名。連場世界巡迴演出更喜獲Ninja Tune青睞,並將之簽約旗下。2005年一張以Ninja Tune作品結合而成的 “On The Wheels Of Solid Steel” 合輯大獲好評後,推出首張集Turntablism、Hip Hop、Electro、Drum & Bass及Breaks於一身的專輯 “Enter”,並且在一眾星級客席嘉賓如The Pharcyde、Fat Jon、Spank Rock、New Flesh及日本代表Hunger和Hifana等共同打造下,使DJ Kentaro一手超凡的刮碟技術及天馬行空的拼貼手法盡情發揮,成就了個人認為是一張Ninja Tune十年來最血脈沸騰的刺激唱片。

 

 
 
 
 
 
 
 

 

乘著 “Enter” 那絕佳口碑及兇猛氣勢,DJ Kentaro再一次踏入世界巡迴演出之旅。在巡演期間,他亦不忘推出Reggae混音合輯 “Pressure Sounds Presents: "Tuff Cuts" Dj Kentaro's Crucial Mix” 及現場演出專輯 “Nama: Live Mix” ,同時他亦為Coldcut、The Roots、The Herbaliser甚至J-Pop天后濱崎步的作品製作混音。

各位喜歡 “Enter” 的朋友,如果你追求的是天馬行空的瘋狂拼貼,或者是急速強大的刺激Breaks節拍,還是輾轉反側的精湛刮碟所引伸的興奮熾熱效果,那麼以下篇幅大家大可略過了 – 因為今回DJ Kentaro是以一個非常內斂的低姿態出現。

無疑 “Enter” 的賣點是以即興性為主的取樣技巧、搶耳刺激的Uplifting節拍及瘋狂刮碟技巧組合而成,非常的Show Off。但這些賣點卻掩蓋了樂曲的一個弱點 – 欠缺完整的結構。隨著時間流逝引致心態的改變,三十而立的他亦明白到「賣弄」只能綻放短暫的光芒,因此在 “Contrast” 中雖然得到一眾Turntsblism好手如傳奇級人馬DJ Krush和D-Styles、同門加藉亞裔好手Kid Koala及DMC團體賽多屆冠軍、今年推出處男作'Down The Road EP'的法國四人組C2C (本刊曾分享過,全文請見: http://mugazine.net/Vol.22/c2c.html) 等人協力,不過他並無意安排唱盤對戰的戲碼上演,反之更著重氣氛營造及作品結構,好像他跟DJ Krush聯手打造的<Kikkake>般,在日式太鼓引入下,將色調黑暗的碎拍及環迴重低音Dubstep,在扭曲的Synth音效中交接而來,並將兩位的刮碟功架以低姿態融入其中,刺激性無疑是褪減了,不過卻將一份隱藏的張力凝聚起來,彷彿DJ Krush近年來的作品。<Higher>在帶點有如警匪追逐姿態的急速Synth牽動下,聯同由緩至急的Dubby節拍,漸進演變成Grime姿態,將本身潛藏的刺激感立時引爆。

 

 
 
 
 
 
 

 

以靜態流水聲為引的<Lapis Lazuli>,在電子音效及Dubby節拍相互交替後,急速的Drum & Step突然現身,令聽眾精神為之一振,為隨後<Crossfader>這首得到Kid Koala及D-Styles操刀唱盤合奏的作品作暖身; 而三大高手在這曲亦沒有使大家失望,在電子節拍主導下三位以精湛刮碟造詣同場交鋒獻技,當中誰也沒有刻意搶風頭,點到即止,合拍非常無分軒輊,將這場唱盤交替合奏以完美姿態落幕。之後一幕<Next Page (DORA)>,開始時是唱盤三重奏 (Trio),及後C2C接力演變成以交響樂 (Orchestra) 姿態出現的五唱盤合奏,再配合Dubstep曲式,效果跟自己喜愛的唱盤演奏組合The X-Ecutioners高峰時期的作品絕對可媲美。唯一一首並非唱盤合奏曲目的<North South East West>則是最貼近 “Enter” 時期的風格,在英國Drum& Bass二人組Matrix & Futureboard協力下將極具爆炸衝擊力的Trance & Bass及Drum & Step節拍交接而來,偶爾送上一手凌厲急勁的刮碟助燃,震撼舞池之餘更使整個熾熱氣氛推動至最澎漲的極點。

 

 
 
 
 
 
 

 

當然,“Contrast” 除了唱盤合奏的純音樂作品外,亦不忘獻上較Song-Based的作品,將DJ Kentaro Hip Hop的一面展現,例如由Reggae組合Fire Ball獻聲的<Fire Is On>,在電氣化的Reggae及Grime節奏上連接連珠炮發的Ragga Mcing,將整體較冷的氛圍加添上一份熾熱,而末段DJ Kentaro更在Dubby節拍上展露一手助興; 一曲<Big Timer>在巴拿馬MC Zulu的Ragga Mcing,配合Dubby電子節拍,跟<Fire Is On>一樣同樣刺激有餘,不禁令我聯想到Big Dada新貴Jammer的Grime曲風。假如喜歡上述兩首作品的話,獲得英國Grime製作人兼MC Foreign Beggars協力參與急速Ragga MCing部分的Grime曲目<Step In>,更加不容錯過。

 

 
 
 
 
 
 

 

無疑低姿態的內斂取向會使 “Enter” 時期那追求明確刺激聲音的朋友感到失望,不過DJ Kentaro的取向、作品層次及結構均來得比上回更成熟及紮實,只是並非以明刀明槍姿態浮現,而是刻意留在深層。所以請大家尊重及理解DJ Kentaro這個不再賣弄刺激的成熟決定,因為他想跟DJ Krush一樣,以不再受類別框架定位的「Kentaro式」Instrumental作品為終極目標,而 “Contrast” 則為此踏出重要的一大步。

 

Mike Wolfpac

 

 
 
 

DJ Kentaro feat. DJ Krush
Kikkake

 

DJ Kentaro feat. C2C
Next Page (Dora)

 
 
 

DJ Kentaro feat. Matrix & Futurebound
North South East West

 

Coldcut
Everything Is Under Control (DJ Kentaro Remix)

 
 
 

DJ Kentaro
Trust

 

DJ Kentaro Feat. Spank Rock
Free

 
 
 

濱崎步
Moments (DJ Kentaro Remix)

     
 
   
 
 

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